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Interférence

Le phénomène d’interférence se produit lorsque deux ondes de même fréquence et de même amplitude se rencontrent au cours de leur propagation. Les motifs d’interférence proviennent alors du déphasage des amplitudes.

En effet, suivant la configuration, les contributions des ondes peuvent :

  • s’ajouter, on parle alors d’interférence constructive.
  • s’annuler, on parle alors d’interférence destructive.

Les deux cas extrêmes sont :

  • le cas où les ondes sont en phase. L’amplitude résultante est le double de l’amplitude de départ.
  • le cas où les ondes sont en opposition de phase. L’amplitude résultante est nulle.

Interférences constructive et destructive

L’interférométrie est une méthode de mesure qui exploite les interférences intervenant entre plusieurs ondes cohérentes entre elles.

L’interférométrie est utilisée en astronomie aussi bien avec des télescopes optiques qu’avec des radiotélescopes. Son avantage est de permettre une résolution équivalente à celle d’un miroir (ou radiotélescope) de diamètre équivalent à l’écart entre les instruments combinés. Le contraste des franges permet ensuite d’obtenir une information sur la taille de l’objet observé ou sur la séparation angulaire entre deux objets observés (par exemple, un système étoile – planète).

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